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寂静的宇宙中,是谁在低声呢喃?

化工仪器网 2021-05-13 • 5539阅读
  【化工仪器网 时事热点】普遍认知里,宇宙是真空的,而声音需要通过空气传播,所以一般默认宇宙寂静无声。然而事实似乎并不是这样。
 
  5月10日《自然—天文学》发表的一篇成果表示,美国康奈尔大学主导的一项研究中,“旅行者1号”仪器已经探测到星际气体的持续“嗡嗡声”(等离子体波)。
 
  旅行者1号一般指旅行者1号探测器。旅行者1号(英语:Voyager 1)是由美国宇航局(NASA)研制的一艘无人外太阳系空间探测器,于1977年9月发射。它是太空中最远的人造物,截至2019年10月23日止,旅行者1号正处于离太阳211亿公里的距离。
 
  旅行者1号探测器曾到访过木星及土星,是提供了其卫星高解像清晰照片的第一艘航天器。而现在,旅行者1号为我们传递了宇宙的“嗡嗡声”。在进入星际介质后,“旅行者1号”的等离子体波系统探测到了气体中的扰动——太阳依然在施展它的影响力。除去这些扰动信号,星际气体本身也在产生一种微弱而持续的信号。
 
  康奈尔大学天文学博士生Stella Koch Ocker检查了140亿英里以外缓慢发回的数据后,发现了这种嗡嗡声。“它非常微弱和单调,因为频率带宽很窄。”Ocker说,“我们正在探测星际气体发出的微弱、持续的嗡嗡声。”
 
  Ocker认为星际气体中的低水平活动比科学家先前认为的要多,这使得研究人员能够追踪等离子体的空间分布。康奈尔大学的Shami Chatterjee解释了持续追踪星际空间密度的重要性。“我们从来没有机会评估它。而现在,我们再也不需要通过与太阳有关的偶发事件来测量星际等离子体。”Chatterjee说,“‘旅行者1号’正在穿越星际空间,并随时发回细节。”Ocker表示,这项工作让科学家了解了星际介质如何与太阳风相互作用,以及太阳系日球层这一保护罩是如何被星际环境塑造和改变的。
 
  关于旅行者1号
 
  北京时间2014年9月13日凌晨2点,美国国家航空航天局(NASA)召开新闻发布会,宣布37年前发射的“旅行者一号”探测器已经离开太阳系。旅行者一号是首个冲出太阳系的人类制造的飞行器,也是人类的航空航天史上一座极具纪念意义的里程碑。科学家预计,在2025年之后旅行者一号就会彻底和地球失去联系,成为漂浮在宇宙中的一艘“流浪探测器”。
 
  相关论文
 
  Persistent plasma waves in interstellar space detected by Voyager 1
 
  Stella Koch Ocker, James M. Cordes, Shami Chatterjee, Donald A. Gurnett, William S. Kurth & Steven R. Spangler
 
  Nature Astronomy (2021)Cite this article
作者:杨
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